martes, 26 de octubre de 2021

«La hija de las mareas» de Pilar Sánchez Vicente


En el año 1820 Andrea Carbayo de Jovellanos, La Gabacha, hija de Gloria Carbayo, la Encantadora, y de Gaspar Melchor de Jovellanos, Jovino, escribe sus memorias para dejar constancia de las aventuras y desventuras que la llevaron al lugar donde se halla, perseguida por la intransigencia del inquisidor Valdés.

Reviviremos su infancia en Obiedo y viajaremos con ella a Oxford, donde, disfrazada de hombre, asistirá a la presentación de importantes descubrimientos para la Medicina actual. En París vivirá de cerca la Revolución con su inseparable Olympe de Gouges, volcándose en la lucha por los derechos de las mujeres y en su trabajo en la imprenta. Un oficio, el de impresora, que ejercerá también en Gixón a su regreso. Será entonces cuando conozca a su padre y disfruten ambos de fructíferos paseos por el arenal. Directora de una escuela para niñas desfavorecidas, fundará un periódico que desempeñará un papel clave durante la guerra de la Independencia. Este conflicto bélico, que asolará la región convirtiéndola en un escenario dantesco, conducirá a Jovellanos a la muerte, facilitando que Valdés culmine su venganza sobre ella.

Ilustrada, intelectual, tertuliana, escritora, traductora, maestra, feminista… Andrea fue una precursora en muchos aspectos, sin que ello impidiera que fuera borrada de la Historia, como otras tantas mujeres en toda época y lugar.

En el año 2021, cuando se cumplen 210 años de la muerte del ministro y prócer gijonés Gaspar Melchor de Jovellanos, la publicación de este manuscrito y el inesperado descubrimiento de una hija secreta agigantan la leyenda sobre tan ilustre personaje.

La autora:

Pilar Sánchez Vicente es documentalista y escritora. Licenciada en Geografía e Historia, trabaja como jefa del Servicio de Publicaciones, Archivos Administrativos y Documentación del Gobierno del Principado de Asturias. Es presidenta de la Asociación Profesional de Especialistas en Información (APEI). Fue guionista y presentadora de varios programas en TVE-Asturias y el canal Internacional de TVE.

Si queréis conocer su obra, pinchad en su página web: https://pilarsanchezvicente.es/

Mi opinión:

Corre el año 1820 y Andrea Carbayo de Jovellanos escribirá sus memorias, que quedarán en el olvido durante muchísimos años.

En ese manuscrito, empieza por contarnos sus orígenes, la historia de su abuela Carola y su madre, Gloria. En esas primeras páginas, la lectura ya me había atrapado.

Las Carbayo, son mujeres, tienen una mente brillante, una cabellera roja y mala suerte, porque la época en la que les ha tocado vivir a cada una de ellas es muy peligrosa por culpa de la Inquisición, — deseosos de incriminar inocentes para hacer autos de fe y seguir teniendo a nobles y villanos bajo el mandato de la iglesia, aunque el único modo de conseguirlo sea el miedo—, la intransigencia, la envidia y el miedo a lo desconocido.

Los comienzos de la novela se desarrollan en Gixón y Obiedo, narrándonos los acontecimientos de la época, las costumbres de señores y criados, la forma de vida de unos y otros.

Con una Andrea adolescente nos trasladaremos a París y, tras una breve pero intensa estancia en Oxford, la veremos madurar como mujer y poner en práctica sus ideas. Unas ideas que siempre ha tenido muy claras, como ya las tuvieran sus antepasadas, a las que nunca les gustó tener que depender de ningún hombre.

De París volverá a su Asturias natal, lugar en el que escribirá sus memorias.

Pero lo magnífico de esta novela es que nos cuenta la historia real de lo ocurrido entre finales del siglo XVIII y principios del XIX, tejiéndola perfectamente con la historia de Andrea y su familia, sin que podamos distinguir los personajes reales de los ficticios por lo bien construidos que están estos últimos. Y no es poca la historia que cuenta: Tribunales de la Inquisición, Revolución Francesa y Guerra de la Independencia como grandes titulares, pero no por menos importantes, la incipiente lucha de las mujeres por tener derecho al voto, a la educación, al ejercicio de profesiones reservadas solo a los hombres, el nacimiento de la Medicina moderna…

Los diálogos, escasos, ya que estamos leyendo unas memorias, merecen mención aparte. Grupos de librepensadores defendiendo la libertad, los derechos de las mujeres, la enseñanza como principio para conseguir esa libertad, el yugo de la iglesia, la presión de la familia con los mayorazgos y un largo etcétera de temas que no pueden dejar indiferente al lector porque, tristemente, algunos de ellos siguen sin resolverse y siguen existiendo casi en su totalidad en otros países no tan lejanos. También magníficos los diálogos entre Jovellanos y Andrea.

Amor, amistad, envidia, odio, venganza, todo cabe en estas páginas en las que no sobra nada de lo que cuenta.

Pilar Sánchez Vicente ha escrito una novela a la que no se le puede poner ni una pega, tanto si eres amante, o no, de la novela histórica, merece la pena zambullirse en esta historia.


Almudena Gutiérrez


Nuestro agradecimiento a Silvia Fernández de Roca Editorial, por hacernos llegar un ejemplar.

 

viernes, 15 de octubre de 2021

«La última paloma» de Men Marías

 


Sólo quien conoce el dolor puede enfrentarse a un crimen tan macabro

Frente a la base naval de Rota, tras el cordón policial que acordona la brutal escena, un grupo de vecinos clama que se haga justicia: el cuerpo de la joven Diana Buffet yace salvajemente mutilado y con unas enormes alas cosidas a su espalda.

Ni las cámaras ni el helicóptero de vigilancia de la base han captado una sola imagen que pueda servir a la investigación; algo incomprensible.

La sargento Patria Santiago sabe que el asesino va a volver a matar, pero nadie la cree, ni siquiera el cabo Sacha Santos -a quien le gustaría ser algo más que su compañero-, porque al igual que piensa el resto de Rota, Patria ha convivido con el dolor demasiado tiempo como para ser de fiar.

Una sola pista, la investigación que Diana estaba haciendo sobre la base, y su relación con la desaparición de una joven hace sesenta años, cuando los americanos llegaron a Rota, parecen ser los únicos hilos de los que tirar.

Mi opinión:

Narración coral en primera persona, narrada por cada uno de los protagonistas, su perspectiva de las cosas que van sucediendo o han sucedido, con dos líneas temporales, que se van entrelazando.

Es precisamente el viaje al pasado, el que me ha parecido más interesante. El establecimiento de la base americana en Rota, un pueblo andaluz que se convirtió, de la noche a la mañana, en un pedacito de Estados Unidos en la España gris de la dictadura.

Lo que ocurre en la base, con toda clase de excesos, se cubre, no debe salir de allí, convirtiéndose en secretos que han llegado hasta nuestros días.

Y ahí es donde me parece que falla la trama, porque los secretos se mantienen hasta que sucede algo tan cercano, que nos afecta tanto, que nos impide seguir callando, y aquí, ese detonante tan humano como es la protección de nuestra propia familia, se pasa por alto.

En cuanto a la forma de narrar, no me ha gustado, no me ha permitido entrar en la trama con soltura, frases cortas, palabras solitarias… no puedo decir que sea mala, pero a mí no me ha convencido.

Patria, la protagonista, me ha llegado a poner tan nerviosa que hubo momentos en los que me «obligó» a abandonar la lectura. No he sentido ninguna empatía hacia ella ni hacia sus obsesiones. Un personaje muy complejo, que yo no me he creído.

Me ha gustado el personaje de Candela, la abuela de Patria, una mujer luchadora que ahora está en brazos del Alzheimer con importantes lagunas en su memoria.

Una historia dura y cruda, llena de secretos, con un ritmo rápido y un final demasiado sencillo para la complejidad de la trama.

La autora:


Granada, España, 1989

Men Marías (Granada, 1989) se licenció en Derecho y ejerció la abogacía desde los veintitrés años, especializándose en el sector mercantil. Debutó como escritora con la obra Pukata, pescados y mariscos, que fue galardonada con el Premio de Novela Carmen Martín Gaite 2017 y un accésit en el Premio Torrente Ballester 2017. En el género del cuento, ostenta un total de 28 menciones de ganadora y finalista en diferentes certámenes literarios españoles e internacionales. Además, es tutora de técnica literaria, novela negra y poesía en su ciudad.


Almudena Gutiérrez


miércoles, 6 de octubre de 2021

RECORDANDO A ISABEL MARTÍNEZ BARQUERO

Hoy es el cumpleaños de Isabel, amiga de esta revista, que nos dejó de manera inesperada el pasado mes de febrero,  y no queremos terminar este día tan señalado sin recordarla con un relato suyo incluido en  Mujeres de otoño: La señorita Clara.

Te echamos de menos, Isabel. Besos y abrazos «chillaos» al cielo.


LA SEÑORITA CLARA

La señorita Clara corta con un hondo suspiro las lágrimas que le han enrojecido los ojos y le han dejado levantada la piel de las mejillas. Lleva tres horas con un llanto incesante, tres horas entregada al desconsuelo causado por la falta de unos de los seres más bellos que ha conocido en su vida, tres horas de desesperación, tres horas de tragedia sin lenitivos, tres horas de congoja para que su mente se haga a la noticia, a la triste noticia del fallecimiento de unos de los cantantes más dulces del mundo de la música.

Recoge con ademanes cansados los libros que han quedado esparcidos sobre la mesa antes de recibir la comunicación de la muerte de Claude, los coloca en los lugares correspondientes de las estanterías y, como una viuda que se prepara para velar el cadáver del esposo difunto, se dispone para escuchar las canciones de Claude, su viejo amor, el que treinta años atrás la cautivó durante tres infinitas noches de sexo y cuatro días magníficos de complicidades y paseos románticos por las calles de la ciudad que nunca volvió a ser la misma tras su partida.

Todo comienza de nuevo en su recuerdo, el lugar intangible que le permite guarecerse en las vivencias de la historia que la reconfortan. Revive su antiguo amor con Claude al compás que la voz melosa de él se esparce por la estancia en penumbra. Mientras domina algunas lágrimas rebeldes y evita que se desborden en una catarata que la suma otra vez en una aflicción inútil, se ve en aquellos tiempos pasados, cuando ella era aún joven y brava, cuando se enamoró de Claude hasta el tuétano.

Se observa a sí misma con claridad. Se ha llevado un gran disgusto. Su novio de entonces, Martín, la ha burlado una vez más: se ha ido de viaje sin anunciárselo. Cuando se entera por teléfono de su marcha imprevista, le pregunta en qué hotel se halla, por el simple gusto de saberlo, le dice, aunque sus intenciones son más arteras. Con los datos obtenidos del confiado Martín, se pone en contacto inmediato con un detective privado de la ciudad donde se halla el joven que empieza a cansarla con sus devaneos continuos y con sus misterios de baja estofa. Está harta de la propensión al engaño del muchacho hermoso con el que ha establecido relaciones. Quiere que el detective siga a Martín y consiga pruebas, las justificaciones obvias de su conducta disoluta, las evidencias inapelables para que su alma de mujer sensible quede satisfecha y jamás pueda suponer que fue movida por el capricho y no por la realidad contrastada.


El detective se pone en funcionamiento. Al cabo de pocas horas, le cuenta las andanzas pretendidamente laborales de Martín, esas que ella sospecha como toscas correrías de entrepierna. Porque las intuiciones de la señorita Clara son ciertas según se desprende de los informes que el investigador privado le suministra: el sujeto vigilado apenas ha salido del hotel unos minutos durante su estancia, los necesarios para aprovisionarse de alcohol en cantidades ingentes. El sabueso lo ha seguido hasta la misma puerta de la habitación y se ha quedado por el pasillo, a la espera de alguna visita o de algún otro indicio que le dilucide con quien piensa compartir el mozalbete el arsenal de botellas subidas. No ha tenido que esperar mucho rato el detective, pues en quince minutos llama a la puerta de la habitación de Martín una hermosa joven de cabellos rubios y piernas tan largas que da vértigo recorrerlas con los ojos. Al investigador no le queda duda alguna sobre la naturaleza de las relaciones del investigado con la rubia cuando escucha los arrullos amorosos mezclados con las melodías del hilo musical. Sonríe satisfecho y se larga del hotel con la sensación del deber cumplido. Un lío de faldas, como tantos otros para los que se requieren sus servicios.

Cuando el detective ha informado a la señorita Clara por teléfono de las acuciantes ocupaciones profesionales de su novio Martín, aquella demuestra su exquisita cuna sin inmutarse lo más mínimo, sin que un quiebro de su voz delate el vendaval celoso que se ha levantado en su fuero interno. Martín ha traspasado con creces la línea de cualquier comportamiento permitido. Tras varias escapadas del mismo estilo en los últimos meses, la señorita Clara no está por la labor de seguir entreteniendo amores con un rufián de calenturas infieles y palabras engañosas, así que resuelve romper con él en ese mismo momento, al margen de la aquiescencia del implicado.

Contenta con su decisión y apaciguada en su dignidad ofendida, la señorita Clara no se explica cómo su cuerpo sigue comportándose como si estuviera metido en medio de una jaula poblada de alacranes. Dispuesto el corte con el infiel Martín, es para que la tranquilidad de ánimo hubiera regresado a su espíritu, pero no hay manera de conseguirla, no obstante, las muy buenas palabras que se dice a sí misma y las recomendaciones de diversión con las que se hostiga, como si el jolgorio fuera la varita mágica que le va a disipar todas las penas producidas por el traidor. No cesan sus agitaciones caóticas, sus hipidos nerviosos, sus furias desatadas. Continúa un buen rato como si estuviera siendo filmada por una mala cámara que acelerara hasta el histrionismo todos y cada uno de sus movimientos. Como una muñeca antigua y trágica, se ve a sí misma en blanco y negro, ridícula e inquieta hasta la extenuación, presa en una película insufrible.

Harta de no hallar quietud en ninguno de los entretenimientos espirituales que suelen acaparar su atención, decide acicalarse a conciencia. Saldrá de caza. Sí, se tirará a la calle para echarse en los brazos de cualquier muchacho que encuentre en su camino. Solo de este modo considerará que Martín y ella están empatados. Porque el torbellino colérico que se ha desatado en su interior por haber sido burlada no la deja tranquila un segundo. Es como si unos dientes se le clavaran con saña, como si un cuchillo se complaciera en hurgarle por los rincones más recónditos de su ser. Tiene bien claro que su alma le exige sangre, venganza, una máxima traición que la ponga a la misma altura de Martín. No podrá descansar hasta que le pague al ingrato con la misma moneda.

Con una coquetería calmosa que hace tiempo que no la visita, se da un baño, se embadurna de hidratante corporal, se viste, se maquilla y se perfuma como si fuera a visitarla un marajá de la India. Se mira en el espejo satisfecha del resultado obtenido. La hora y media que ha invertido en componer la imagen deseada ha merecido la pena: la luna le devuelve a una mujer joven absolutamente irresistible. De blanco vaporoso, con las oportunas transparencias y ceñidos donde conviene, su bronceado playero destaca con sensualidad, lo mismo que su pelo oscuro y brillante. Sus ojos despiden chispas de seducción y su boca jugosa, realzada por el carmín rosáceo, hace la mueca de darse a sí misma un beso. Por muy maricones o flojos que sean los hombres de su ambiente artístico, alguno habrá que no se resista a sus encantos realzados.






80 Feria de Libro de Madrid: homenaje al lector

 



La Feria del Libro de Madrid, también llamada #laferiadelreencuentro, cerró sus puertas el domingo 26 de septiembre, con la mirada puesta en el año próximo esperando que pueda volver a las fechas de siempre, a caballo entre mayo y junio.

Los resultados, en cifras, no son demasiado alentadores, los 384.000 visitantes de esta edición, frente a los casi dos millones que tuvo en 2019. Las ventas no se han resentido tanto, tan solo un 10% menos, pero para los fieles, los lectores de siempre, ha sido una feria rara, con unas filas interminables para entrar al recinto durante los tres fines de semana.

Los editores y grandes librerías, han querido asegurarse el éxito con las firmas de sus autores más renombrados, aunque eso haya supuesto el caos en las casetas que se hacían invisibles con las largas filas. Todos pensamos que la falta de organización que se vivió el primer fin de semana, iba a resolverse para los dos posteriores, pero no fue así. Hacer la visita con niños, imposible.

Datos aparte, queremos hacer un homenaje al lector, el que más ha sufrido en esta feria, ese que no sale en las estadísticas, aunque se tenga que haber ido a su casa sin poder acceder al recinto, en algunos casos, habiendo venido de fuera de Madrid. 

Lorena Sánchez Rodríguez, buenísima fotógrafa, amiga de nuestra publicación y gran lectora, ha acudido varios días a la Feria con la intención de traerse firmados los ejemplares de sus libros, y lo ha conseguido. Además, ha tenido el detalle de regalar a los autores marcapáginas con algunas de sus fotos más emblemáticas, algo que no se esperaban y que han agradecido enormemente.

A continuación os dejo la galería fotográfica que, amablemente, nos ha cedido.

Vanesa Monfort


Sonsoles Ónega

Mayte Esteban

Benito Olmo

Eduardo Valero

Sara Mañero

Víctor del Árbol

Elvira Lindo

María Montesinos

Rosa Montero

Fernando Aramburu

Mario Escobar

Julia Navarro

Javier Moro

Marina Collazo Casal y Almudena Gutiérrez, también visitaron la Feria, aunque su aportación fotográfica es mucho más humilde.

Paloma del Río

Alejandro Palomas

Santiago Díaz



Andrés Trapiello

María Oruña

Santiago Posteguillo

Carme Chaparro

Carmela Trujillo

Os recordamos que en el numero 43 de la revista Pasar Página, podéis leer la amplia entrevista que le hicimos a Andrea Reyes, autora del cartel anunciador de esta edición.











sábado, 2 de octubre de 2021

Recordando: «La colina del almendro»

 


La colina del almendro de Mayte Esteban.

Editorial Harlequin Ibérica SA

 

Una historia de ambientación histórica con el personal estilo de Mayte Esteban

 

El mundo y la vida de Mary Ellen se quiebran cuando su padre, el conde de Barton, entra en su cuarto. Ha decidido casarla con un rico comerciante sin rastro de nobleza afincado en Boston. Mary no puede creer que su padre renuncie a que su prometido sea aristócrata, pero sabe que de nada le servirá protestar. Ha sido educada para aceptar que todas las decisiones de su vida las tome el varón de la familia.

Tras una precipitada boda, se ve obligada a trasladarse a Londres desde Almond Hill. Poco después de llegar a la ciudad, Mary descubrirá los secretos que encierra su extraña boda. Y también que al corazón no se le puede atar con un contrato.

Ambientada entre el final de una época y los convulsos años que marcan el principio del siglo XX, La colina del almendro es una historia de venganzas, supervivencia, amor y guerra.

 

Mi opinión:

Esta novela histórica-romántica, nos muestra la complicada vida de las mujeres en los principios del siglo XX, que son un mero objeto de negocio para la alta sociedad,  sexo gratis, criada para todo y paridora de hijos, para la clase humilde.

A través de Mary, la protagonista, la autora nos narra las encorsetadas normas de la alta sociedad británica, que se hacen añicos con el estallido de la que se conocería como Gran Guerra. La lucha por la supervivencia en un mundo hostil. Los horrores de una guerra con millones de muertos.

Nos vamos a encontrar con grandes mujeres. La mayoría sufren muchísimo por el mero hecho de ser mujer y estar en manos de hombres desalmados, alcohólicos o con una inusitada sed de venganza. Para ellos sus vidas no tienen ninguna importancia.

Con Mary, la protagonista, empatizamos desde la primera página y nos recuerda a las grandes mujeres del cine o de la literatura. Una luchadora, una heroína empujada a serlo por los acontecimientos, que le van a permitir conocer los mejores y los peores sentimientos del ser humano, teniendo que aprender a defenderse de las durísimas pruebas a las que le somete la vida, unas pruebas para las que no ha sido educada ni está preparada.

La señora Smith, un papel que va creciendo, que se hace querer desde el primer momento. Es de esas personas que, si se cruzan en tu camino, la tendrás a tu lado toda la vida.

Las gemelas, unos personajes que me han encantado (yo soy gemela) y que la autora ha sabido describir magníficamente. Idénticas en lo físico y opuestas en todo lo demás, complementándose.


Las mujeres del movimiento sufragista, las que luchan en la calle y las que dan las órdenes desde el salón de su casa, con una taza de té en la mano, sin temor a ser insultadas o, lo que es peor, detenidas.

Las enfermeras en el frente de guerra, arriesgando su propia vida para atender a los soldados, en unas condiciones precarias. Para el personaje de Elsie Kernock, la autora se ha basado en Elsie Knocker, enfermera del grupo de Damas de Pervyse.

También hay hombres, por supuesto, muy diferentes y con unos perfiles complicados. Lo bien trazados que están, nos ayudan a conocer sus sentimientos y entender los giros que tomarán sus vidas.

Mayte Esteban ha tenido el acierto de utilizar personajes y hechos reales rodeando su propia historia, enmarcándolos perfectamente en cada momento, porque es una novela de personajes, hay más de sesenta, y los ha descrito de forma casi cinematográfica, lo que permite seguir el hilo sabiendo quien es quien y en qué lugar se encuentra. Las cartas con las que comienza cada uno de los capítulos nos ayudan a saber sobre quien vamos a leer a continuación.

Y, por último, ha escrito un gran final, cerrando todas y cada una de las tramas que ha ido abriendo a lo largo de la narración.

Es una gran novela que merece la pena leerse.

 

La autora:

Mayte Esteban (Guadalajara, 1970). Graduada en 1994 en Geografía e Historia por la Universidad de Alcalá de Henares. Su primera incursión en el mundo literario llega en 2008 con el Certamen de Cuentos y Narraciones Breves Ciudad de Cantalejo, donde obtuvo el segundo premio con el relato La vida en papel. Al año siguiente ganó el certamen con el relato El reflejo, basado en la pintura de Velázquez La Venus del espejo. En 2010, autoeditó sus dos primeras novelas escritas Su chico de alquiler y La arena del reloj, y tras la irrupción de Amazon en España publicó también la novela juvenil El medallón de la magia en dicha plataforma. Su siguiente novela Detrás del cristal fue editada y publicada por Ediciones B-Vergara tras el éxito de público y ventas obtenido en Amazon. Fue reconocida con el Premio RNR a la mejor novela sentimental 2013 y nominada a los premios DAMA 2014. En diciembre de 2014, vio la luz Brianda, el origen del medallón, novela juvenil publicada en Amazon, que da por finalizada la bilogía fantástica empezada en con El medallón de la magia.

La chica de las fotos, su sexta novela ha sido editada y publicada por Editorial HarperCollins Ibérica y ha sido finalista en el premio internacional de novela HQÑ 2015.

En 2017 publica Entre puntos suspensivos (HQÑ) y La arquitectura de los sueños.

En 2018, Oasis de arena, después de haberlo publicado por capítulos en su blog El espejo de la entrada.

Tras La colina del almendro (HQÑ) en 2019, en 2020 publica Años de mentiras y un relato sobre los días de confinamiento por el covid, Doce horas.

Almudena Gutiérrez


El original de esta reseña fue publicado en el número 22 de la Revista Pasar Página, junto a una amplia entrevista a su autora.


 

jueves, 30 de septiembre de 2021

«La niña de Libisosa»

Siglo primero a. C. Kara, una joven ibera, sobrevive milagrosamente a la masacre perpetrada por el ejército romano sobre Libisosa. Marcela, en Carthago Nova, conocerá al culpable de la matanza. Dos mil años después, Noelia es arqueóloga en el yacimiento donde comenzó todo mientras se sobrepone a una tragedia personal. Tres mujeres, un destino, ¿te atreves a descubrirlo?

La autora:

Elena Fuentes nació en 1978 en Albacete, donde reside en la actualidad con sus dos hijos y su marido. Es directora de un centro médico como psicóloga, trabajo que compagina con su afición por escribir. Desde su infancia mostró su inclinación y habilidad para inventar y narrar historias. Apasionada de la lectura, su fascinación por personajes con personalidades fuertes como Heathcliff o Catherine Earshaw, protagonistas de Cumbres Borrascosas, o los que pueblan el universo literario de Patricia Highsmith, le llevó a interesarse por el estudio de la psique humana. Licenciada en Psicología por la Universidad de Murcia en 2002, ha profundizado en el ámbito de la salud mental, realizando diferentes máster y cursos de postgrado, y en el campo de la inteligencia emocional, cuyos planteamientos se filtran en sus novelas y confieren a sus personajes una profundidad psicológica y matices en sus comportamientos que facilitan la empatía y la identificación del lector.

Ha publicado Las hijas de Banú, Barridas por el salitre, El tiempo sin ella, Los círculos del alma, El legado de Ava y Anacronía de una marquesa, con estos dos últimos fue finalista del premio literario de Amazon de 2017 y 2019, respectivamente.

Mi opinión:

Tres historias, tres mujeres: Kara, Marcela y Noelia.

Dos hilos temporales que se irán alternando, el siglo I a C y el año 2009. Veintidós capítulos en los que se alterna la narración de cada una de estas tres mujeres, a las que les une el sufrimiento que han padecido por diferentes motivos.

La historia se inicia con la masacre que sufrió Libisosa a manos del ejército romano y que ahora descubrirá Noelia en unos trabajos de arqueología.

Amor, amistad, odio y rencor, todo cabe en esta historia de secretos que iremos descubriendo, con un importante giro en la trama que nos dejará boquiabiertos.

La autora ha querido dar visibilidad al yacimiento de Libisosa, población íbera, romana y medieval, en la localidad de Lezuza, Albacete.

La ambientación histórica es sobresaliente, el papel de la mujer, que no era dueña de su vida, el comercio, las esferas sociales, las esclavas, las depravaciones conocidas y consentidas…Todos los personajes tienen su importancia, todos muy bien recreados.

Las reflexiones del centurión, con las que se inicia la novela, las recordaremos al final, ese que, no por esperado, aminora su crudeza.

Una novela escrita con gran sensibilidad.


Almudena Gutiérrez


miércoles, 15 de septiembre de 2021

Un país con tu nombre, Alejandro Palomas

Ediciones Destino. Colección Áncora & Delfín

400 páginas

LA NUEVA NOVELA DE ALEJANDRO PALOMAS TRAS EL PREMIO NADAL

EL INICIO DE UN NUEVO UNIVERSO LITERARIO

Una emocionante y emotiva historia sobre la importancia de perseguir nuestros sueños

Jon, cuidador de elefantes en el zoo, y Edith, viuda que vive con sus once gatos, son los únicos habitantes de una aldea abandonada. Vecinos solitarios primero y ahora buenos amigos, no imaginan que la noche en que la veleta del viejo campanario gira sobre sí misma, el ojo del tiempo se posa sobre la aldea y la vida de ambos está a punto de girar con ella. 

La llegada de la primavera trae consigo una inesperada decisión por parte de la dirección del zoo, a la que se suma un perturbador anuncio: el Ayuntamiento al que pertenece la aldea restaurará la casona en ruinas del lago para convertirla en hotel rural. La doble noticia cambiará de golpe las vidas de Jon y Edith, empujándolos a dar un paso hasta entonces tímidamente contemplado. 

La amistad entre Jon y una callada elefanta llamada Susi, la relación entre Edith y su hija Violeta, desencontradas durante décadas, y una hora de la noche —"la hora trémula"— en la que pasa todo y todo queda conforman Un país con tu nombre: una historia sobre el amor en mayúsculas, la honestidad con los propios sueños y sobre la libertad llevada a su expresión más pura.

 

ALEJANDRO PALOMAS NOS CUENTA

Quedo con Alejandro para que me hable de esta nueva novela, tan esperada y que tan herméticamente guardada ha tenido hasta su publicación hoy, 15 de septiembre. Con Un país con tu nombre se nos anuncia un nuevo universo y le pregunto por ello. «Siempre he trabajado con un material, un barro, que es el de la familia no elegida, la de sangre, y en esta novela he utilizado una no familia para crear una familia propia; es decir, de la no sangre; crear una familia elegida. Son personajes huérfanos, todos ellos; están huérfanos en el mundo. Algunos lo saben, y lo perciben así; otros no, pero se dan cuenta cuando conocen a otros. Y, poco a poco, se va hilando entre ellos un hilo de luz que los va trenzando. Y el tiempo juega con ellos, con todos».

Siento curiosidad por saber si ha cambiado su manera de escribir respecto a las anteriores novelas y esto es lo que me cuenta: «La escritura de la novela ha sido muy singular porque yo nunca había escrito en una situación como esta, de pandemia. Ha habido confinamientos, no confinamientos… En todas las novelas que he escrito antes, el mundo que me rodea ha estado bien, no ha habido ningún problema grave en mi entorno más cercano. En este caso, sí, ha habido una pandemia que me ha afectado en lo personal, en lo cotidiano, y después, también en lo familiar y ha sido complicado tener que separar el mundo de la creación y la realidad cotidiana. He tenido que separar ambas cosas, y una vez que entraba en casa tenía que olvidarme de la actualidad. Me ha costado habituarme a eso, es como disociarte, estar en dos planos totalmente diferentes y combinarlos».



Superados estos obstáculos cotidianos, la escritura fluye y nos presenta una historia compuesta por «Edith, que es una de las protagonistas, una mujer de 76 años que vive en una aldea vaciada, en la que ya no queda nadie de los que la habitaron en su día. Es viuda y vive con once gatos. Por otra parte, está Jon (así, que sé que todo el mundo le va a decir Yon). Pero no, es Jon. Él llega también para vivir en esta aldea; tiene 59 años y es un prototipo de huérfano distinto al de ella. Pero la vida los junta para algo, y ellos no lo saben. De la misma manera que la vida junta a Jon con Susi, que es una de las elefantas del zoo y a la que él decide cuidar. Esto cambiará su vida por completo y también el modo de ver la vida y de verse a sí mismo en relación a su entorno. Eso le llevará a conocer a Suzume, que es una niña de 8 años con unas características y con una personalidad muy especial, y con una verdad muy muy especial. Suzume es la niña enamorada de los flamencos del zoo. Ellos cuatro juntos, más Violeta, que es la hija de Edith y vive en el extranjero, van creando una familia».

Coge carrerilla y me sigue contando: «Alguien me preguntó a qué otra novela se parece Un país con tu nombre, algo que no me habían preguntado jamás. Realmente, es la primera vez que veo exactamente qué tipo de novela es parecida a esta, y es Juntos, nada más, de Anna Gavalda. Creo que hay un tipo de música muy parecido, porque la vida junta, en su caso, a una serie de personajes huérfanos que no tienen nada que ver el uno con el otro; y la vida los junta para rehacerlos, remodelarlos y separarlos, y en mi caso ocurre lo mismo. Yo no era consciente de eso,. Leí Juntos, nada más hace muchísimos años y no lo había vuelto a leer pero, un día, iba conduciendo y de pronto pensé: ¡Ostras!».  Y continúa reflexionando sobre esta conexión con la novela de Gavalda. «Es esa orfandad, es esa cosa de personas que jamás creerías que pueden convivir, que pueden entenderse, y que pueden encontrarse en la vida, y que la vida les une y, de repente, llega la sorpresa, las buenas sorpresas». 

Sobre las sorpresas de la vida y la estructura de Un país con tu nombre, me detalla que «La vida a veces da buenas sorpresas, y esta novela está estructurada en torno a las buenas sorpresas, porque todos los personajes, en realidad, lo que buscan es entender y reconocer cuál es su sueño en la vida. No cuál es su proyecto, ni su ilusión en la vida, no no… Su sueño. Cuál era el sueño que tenían de pequeños, cuál era el sueño que les hacía querer ser mayores, que les hacía pensar en lo que iba a ser la vida para ellos, y recuperarlo, tengan la edad que tengan, da igual». Una novela de sorpresas y protagonizada por distintas generaciones. «Hay muchas generaciones representadas en la novela y eso es algo que me gustaba muchísimo, una novela con muchos matices, y me apetecía mezclarlos todos. Luego está la historia de una de las protagonistas, la elefanta. Esta elefanta está inspirada por la elefanta Susi que está en el zoo de Barcelona».

Pero ¿transcurre la novela en Barcelona? Alejandro nos aclara este dato. «La novela no transcurre en ningún lugar en concreto, no existe una localización exacta para ella. La novela puede pasar en cualquier parte del mundo porque quería dejar claro, en primer lugar, que los sueños no tienen geografía, no existe una geografía de los sueños, todo el mundo sueña.  Y, por otro lado, no existe una geografía de los zoos».  

Los zoos, esos lugares que Alejandro bautiza con otro nombre. «Un zoo es la república independiente de la tristeza. Para mí los zoos son el infierno y dentro de este infierno vive la elefanta Susi y, también dentro de ese infierno, se hace la luz cuando la elefanta Susi y Jon coinciden. Todos los personajes van coincidiendo y tropezando los unos con los otros para salvarse, y Jon se cruza en el camino de Susi para salvarla. La relación que se establece entre ellos es muy real y muy íntima, muy emocional... Quería expresar esta animalidad en una relación. La verdad de una relación es la animalidad de la relación, los sentimientos más puros. Quería trabajar con esto y con una elefanta en un zoo, que es, para mí, la imagen más terrible». Prosigue hablando de invocación. «Tenía que invocar, sacar a esa elefanta de ahí como fuera, porque mi invocación es sacar a la elefanta Susi del zoo de Barcelona; en el fondo estaba escribiendo para invocar, porque siempre he creído que la literatura sirve para invocar.  A mí me ha sucedido, he escrito cosas que han pasado después». 

Pero ¿se cumple aquello que se invoca?  Así lo percibe Alejandro. «Con Un país con tu nombre me ha pasado. Escribí esta novela sin saber, inventé los personajes, no los basé en nadie que conozca conscientemente, y una vez terminada la novela, durante este verano, he conocido a los personajes que he escrito, y eso, para mí, ha sido magia pura. Además, a la Edith real se lo he dicho, «No te conocía, te escribí, te invoqué y estás aquí». Esto es lo más fuerte que me ha sucedido en la vida como escritor». 


Y así, entre invocaciones, nos despedimos, citándonos para la FLM, en la que Alejandro estará firmando el último fin de semana de septiembre, los días, 24, 25 y 26 por la tarde, de 19:00 a 21:00 horas. 
Os dejamos su cuadro de firmas. 

Gracias, Alejandro, por recibir a Pasar Página y adelantarnos el contenido de tu nuevo universo. ¡Feliz y larga vida para ti y para Un  país con tu nombre!

«No hay mirada que supere en grandeza a la del agradecimiento de un animal que ha dejado de sufrir en tus brazos».

 


Marina Collazo Casal


viernes, 10 de septiembre de 2021

«El guardián de la marea»

 



Autora: Mayte Uceda

Las Palmas, 1918. Marcela Riverol y su familia tratan de sobrevivir al hambre mientras se suceden los combates entre británicos y alemanes en aguas del archipiélago canario, bloqueado por los submarinos germanos. Hans Berger, teniente de la Marina alemana, es encontrado a la deriva y llevado malherido a casa de los Riverol. Marcela lo cuidará con la ayuda de Herminia, una anciana de pasado misterioso y con fama de bruja.

Cuando Hans debe volver a la guerra, el vínculo entre ambos será tan fuerte que cambiará sus vidas para siempre.

Una épica novela que narra el bloqueo que sufrió Canarias durante la Primera Guerra Mundial y el naufragio del Valbanera, el mayor siniestro naval español en tiempos de paz. Una historia de amor que cruza océanos y atraviesa la primera mitad del siglo XX.

Solo el amor es capaz de vencer al tiempo, el olvido y la guerra.

La autora

Mayte Uceda nació en Asturias en 1967. En el año 2009, impulsada por el deseo de contar historias, comenzó su primera novela, Los Ángeles de La Torre, un romance con tintes paranormales que autopublicó en 2013 y que tuvo una excelente acogida. Un amor para Rebeca (2014) se mantuvo más de sesenta días entre los más vendidos de Amazon y fue traducida al inglés y al alemán. Alicia y el teorema de los monos infinitos (Planeta, 2016) fue publicada en Italia y Alemania.

El guardián de la marea es su novela más personal y ambiciosa.

Mi opinión

Comencé esta lectura con todas las recomendaciones que os podéis imaginar, de amigas de las que no pongo en duda sus apreciaciones.

Desde el comienzo me sumergí en la historia, solo necesité diez páginas para saber que estaba ante una gran novela. 534 páginas después, devoradas en tres días, supe que no me había equivocado.

Los diferentes sucesos históricos que iba leyendo, eran tan desconocidos para mí, que alternaba la lectura con la búsqueda de información para conocer más sobre el tema.

Nunca pensé que las paradisiacas islas Canarias, sufriesen tanto en la I Guerra Mundial y que el bloqueo sumiese en la miseria y la enfermedad a su población.

Tampoco sabía nada del naufragio del transatlántico español Valbanera, del que se cumplen, en estos días, 102 años.

De Europa, con la epidemia de Gripe española, nos trasladaremos a Cuba, viviendo allí unas experiencias increíbles.

Pero estos son solo tres muestras de todo lo que nos cuenta la autora sobre los importantes sucesos históricos ocurridos durante la trama de su novela e, incluso, con anterioridad, contado o recordado por los propios personajes.

Me han cautivado los personajes, los principales y los secundarios. Todos muy bien caracterizados y, algunos, con una complejidad difícil de plasmar. Me he enamorado de Herminia, sabiendo, desde la primera línea, que esa bruja escondía muchísimo en un interior noble.

He odiado a Gaspar, y a muchos de los hombres que aparecen en la trama, por tratar a las mujeres como algo sin ningún valor, que se puede comprar y vender. Porque Mayte Uceda ha abordado con maestría el trasfondo de la mujer de la época, en la que no tenían derecho ninguno ni sobre ellas ni sobre su futuro.

La protagonista, Marcela, acostumbrada a sufrir desde su nacimiento, valora cualquier gesto de cariño o amistad, precisamente porque le han sido muy esquivos en su corta vida. No olvidará nunca el amor de sor Felipa, otro gran personaje secundario. Marcela es todo bondad, pero las duras circunstancias que rodearán su vida, la irán endureciendo para poder defenderse del mundo.

Hans, ese alemán grandote y guapo que me encandiló desde que apareció, un personaje noble pero que está viviendo una guerra y defendiendo lo que, en ese momento, cree justo.

No voy a seguir hablando de personajes, porque son muchos, todos buenísimos, ninguno sobra, están encajados milimétricamente, consiguen que sientas y sufras con ellos, el amor, el odio, la venganza, la amistad, los sueños…

Una historia que, a pesar de superar las quinientas páginas, se lee con fluidez porque tiene una prosa maravillosa capaz de contarnos muchas cosas, muy bien sintetizadas.

¿Es una novela histórica? Yo creo que no, es una novela con ambientación histórica, muy bien documentada.

¿Es una novela de amor? Como en todas las novelas, hay amor. Y en esta, una historia de amor tan potente, que es capaz de salvar las barreras más insalvables, pero hay mucho más, tanto, que yo hablaría de una historia épica.

Y, por último, no quiero pasar por alto el epílogo, un broche de oro para esta lectura que se convertirá, sin duda, en una de las mejores del año y que recordaré durante mucho tiempo.


Almudena Gutiérrez